矿机

任何安装了比特币软件的设备都可以被称为比特币矿机,也即构成比特币网络的节点。但只有矿机的算力(hash rate)足够大且计算时间足够长才可能“挖出比特币”,获得比特币网络的区块奖励。

矿机主要按芯片分类:第一代是CPU挖矿,第二代是GPU挖矿,第三代是FPGA可编程挖矿,第四代是AISC专用芯片挖矿。

通常所谓矿机特指ASIC(application-specific integrated circuit专用集成电路)挖矿专用矿机。是继CPU(电脑挖矿)、GPU(显卡挖矿)、FPGA之后进化出的终极挖矿专用设备,用来进行SHA256哈希计算。这样的设备不具有通用性,但若是挖矿算法相通的币种就可以通用。比如比特币和比特币现金。

ASIC矿机集群化,形成矿池。矿池业务最终演化为出售云算力合约的云挖矿形式。矿机制造商开设矿池进行云挖矿使得挖矿中心化到了史无前例的地步,可能会威胁比特币的去中心化特质。

比较有名的矿机有:

阿瓦隆矿机Avalon;烤猫矿机ASICMiner;KnC矿机;蝴蝶矿机Butterfly;Bitfury矿机;蚂蚁矿机Bitmain Antminer。

ASIC矿机发展到现在以太矿机动辄上百个芯片、数百个核心,算力的基本单位是GH/s。2014年底单台矿机算力进入TH/s时代。

2013年7月开始专业矿机进入百家争鸣的时代,或宣布研发,或宣布预售,或现货策略,各品牌厂商各领风骚两三个月、两三代。主办生产商映泰也参与其中,生产过一款110nm的挖矿芯片。

曾出现过的矿机:Coin Terra、HashFast、21 Inc.、花园矿机、鸽子矿机、比特儿矿机、兰德矿局、小蜜蜂矿机、Smart矿机等。

如今市场上还有的矿机:银鱼、战旗、玛雅、神马、熊猫、翼比特、龙矿等。