去中心化

去中心化(Decentration)是一种现象或结构,其只能出现在拥有众多用户或众多节点的系统中,每个用户都可连接并影响其他节点。通俗地讲,就是每个人都是中心,每个人都可以连接并影响其他节点,这种扁平化、开源化、平等化的现象或结构,称之为“去中心化”。

去中心化俨然已经是区块链和加密货币行业的核心价值。但正如Vitalik Buterin指出作为区块链核心理念的“去中心化”的真正含义到底是什么却从来无人试图厘清。去中心化与分布式(distributed)之间的含义似乎无法明确区分。

对于比特币等加密货币来说,其实实现的是软件和网络架构层面的去中心化。比特币同样存在被广泛质疑的开发权的中心化和挖矿算力的中心化,可能制约比特币开发和威胁比特币的网络安全。实现去中心化过程中,会面临单节点错误、多节点错误、容错度、版本兼容性、网速、网络延迟牵制下的通信效率等诸多问题,会共同影响网络的健壮程度。

去中心化的概念可以理解为未公共职能而产生的权威和责任由中央政府转移到下属组织部门或类独立政府组织,或者是私人部门。即权利或核心职能下放和分散化,采用更民主的运行和决策方式。从中心化到去中心化是治理模式的巨大转换。

事实上去中心化不是区块链的专利,去中心化的理念并非比特币和中本聪首创。早在19世纪中期,托克维尔写到法国大革命:“向去中心化推进,……[但却成为]最终中心化的延伸。””a push towards decentralization…[but became,] in the end, an extension of centralization.”

去中心化不是万灵药,存在自身的缺陷。对标准化、按定规高效运行的网络服务来说,去中心化尤其适宜。去中心化会有经济规模化的限制,中央政府会失去对稀缺金融资源配置和分散上的把控。管理水平和技术能力都会限制去中心服务的实现。

去中心化与中心化也并非水火不容。不同层级的权限可以分别进行去中心化和中心化模式的分配。去中心化组织在管理中要承担更多的责任。

因去中心化理念聚集在加密货币社区的多是新自由主义者和无政府主义者,对监管持否定态度。

中心化        去中心化        分布式

去中心化是一个否定性概念,是针对特定中心化状态的反制,对中心化状态的威胁要有超过一定限度的耐受力。不存在空想的理想的去中心化状态。去中心化存在程度的不同,存在以下几类去中心化的状态:

去集中化Deconcentration

代表委托制Delegation

分权Devolution

经济、市场去中心化Economic or Market Decentralization

私有化Privatization

去监管化Deregulation