ASIC矿机

ASIC(Application Specific Integrated Curcuit)矿机是继CPU、GPU、FPGA后的第四代挖矿设备,是使用专门订制的芯片专用于计算SHA256挖矿算法的矿机。ASIC在批量生产时与通用集成电路相比体积小、功耗低、可靠性高、性能高、成本低等优点。
ASIC芯片产业并非加密货币挖矿专有,其本身就是一个巨大的产业。CPU和GPU都是通用型芯片,ASIC芯片代替通用芯片可以实现更高的能效。相同价格下ASIC矿机的性能能达到GPU和CPU矿机的上百倍。ASIC矿机借助ASIC芯片可以获得和显卡挖矿、CPU挖矿的竞争性优势。

ASIC矿机的优势
使用ASIC芯片矿机的矿工对所挖的币更忠诚,维护的区块链网络更安全。

ASIC矿机的劣势
ASIC芯片是专门定制挖去特定币种的,一旦该币种修改挖矿算法矿机就会报废。而显卡和CPU是通用的,有许多币种可以选择。

抗ASIC矿机的逻辑
2018年春,比特大陆开发出多个显卡挖矿币种的ASIC矿机,打破了显卡币种抗ASIC矿机的神话。
以太坊和门罗币希望通过改变算法来抵抗ASIC数字货币专业矿机,试图通过更偏向于使用内存的算法来打击ASIC矿机,从而使ASIC矿机挖矿无利可图。早在2013年年底LTC突破380元,加入内存设计的ASIC芯片问世,打破了终结比特币矿机不公平的宣言。
其他数字货币甚至试图通过完全取消POW算法,改为POS或者DPOS算法来抵抗ASIC矿机。
事实上,ASIC开发人员可以构建更灵活的FPGA设计,以适应小的算法调整。这可能是一个永远都没有结局的较量。
试图增加挖矿时内存的占用(如Scrypt,Litecoin,Yacoin,Memorycoin)、增加加密散列函数的复杂性(如Quark等),试图从Blake算法转换Keccak算法使用11次哈希(如X11),所有试图来防止ASIC的努力最终都是枉费力气,只要有利可图,ASIC矿机通过增加内存容量和算力就能解决。

ASIC矿机与去中心化
ASIC芯片矿机并不比显卡矿机更中心化。资源消耗性的制造业必然会朝向资源利用率高效化方向集中。POW目前依然是最公平的货币发行机制。
反ASIC事实上反映的是开发者无法制衡的权利。毕竟似乎,在开发一端根本无法实现去中心化。

ASIC矿机商
2013年到2015年陆续出现了众多致力于ASCI比特币挖矿芯片和矿机的厂商。KnC(瑞典)、蝴蝶(美国)、阿瓦隆(中国)都有FPGA开发的基础,其中蝴蝶矿机开发了两代的FPGA矿机。在加上烤猫矿机,是当时矿机业的四大巨头。
当时ASIC矿机一机难求,Avalon 1矿机为例,从8千元一直被炒到30万元,这些矿机商普遍存在拿着客服的预付款项却延迟发货,将矿机卖成期货的状况,少则几个月,多则一年。挖矿盈利是分秒必争的行业,往往当客户拿到矿机时,新一代矿机已经面世,使客户损失惨重。矿机上可能存在有利可图时先用客户预定的矿机偷挖,等矿机盈利周期块结束时才发货。甚至预付全款却不保证发货的霸王条款。
2013年波澜壮阔的牛市和其后两年绵延的熊市以及激烈的市场竞争淘汰了绝大多数早早入场逐鹿的厂商。最终比特大陆的蚂蚁矿机凭借其性能和现货策略、充足的产能抓住了牛市的尾巴,并坚定地度过了慢慢熊市,到2016年其他厂商倒闭破产后,已经成了行业唯一的独角兽。
ASCI挖矿的兴盛甚至吸引加州大学学者Michael Bedford Taylor写了一份关于比特币挖矿的学术报告《比特币和定制芯片的时代(Bitcoin and The Age of Bespoke Silicon)》,历程挖矿专用芯片可能预示着芯片行业格局跨时代的大变革。